• EARTHRISE或地球:大流行后世界的思考(第3部分)

    发布时间:06-02-2020

    资料来源:NASA

    经济增长疲弱和投资回报率低是我们在本系列文章的前两个部分中讨论的前景(//www.bepulpy.com/institutional-insights/sunrise-or-sunset-thoughts-on-a-post-pandemic-world-part-1//www.bepulpy.com/institutional-insights/sunrise-or-sunset-thoughts-on-a-post-pandemic-world-part-2)。与这场危机的经济影响一样重要,对我们的政治制度和社会结构的影响将更大。目前,我们正在目睹其中一些后果。

    在某种程度上,这种全球性流行病是微不足道的健康危机。全球大约有40万人死亡,少于典型的流感季节。诚然,死亡人数仍在攀升,但每年死于结核病或交通事故死亡的人数超过一百万的可能性不大,而且远不及癌症造成的一千万死亡或心血管疾病造成的近两千万死亡(见以下图表)。

    即使从经济角度来看,本季度的产出下降(按年率计算预计下降40%)和失业率上升(至20%以上)都是史无前例的,但预计到今年年底将出现大幅反弹。进入下一个。由于预期经济复苏,美国股市已较3月低点上涨了36%。因此,是的,经济损失是巨大的,但可能是暂时的(尽管我们在第1部分中概述了为什么我们期望在未来几年内看到缓慢的增长速度)。

    但是。正如我在本系列文章的开头指出的那样,与以往的危机相比,这种大流行病的感觉有所不同-更重要,更根本。它已经在加速转变,最明显的是我们在社会和经济上对技术的依赖,暴露在我们社会中的破裂(此刻将对此进行更多讨论)以及引发可能持续一代或更长时间的行为转变。

    这种行为改变将在经济的某些部分更加明显地体现出来。例如,在休闲和款待,旅行和旅游中,活动下降了90%或更多。人类喜欢社交,我们喜欢旅行,但是现在我们更加意识到相关的健康风险,尤其是对于那些可能更脆弱的人们。这种认识会使消费者更加犹豫。

    将采取公共安全措施,可能是永久性的。正如我们现在在某些亚洲城市所看到的那样,进入建筑物或公共交通可能需要健康证明。以保护公共健康为名,高风险人群可能被拒绝入境,甚至被禁止自由活动。宪法自由必须与公共卫生优先权相抗衡。有关访问个人健康数据的隐私问题将引起关注。这些都是有争议的问题,我们如何解决它们将决定我们希望拥有的社会类型。

    我在本系列的引言中评论说,大流行暴露了我们社会中的深远脆弱性。我们可以将它们视为经济问题,但是它们的影响具有(或更多)政治上的意义,因为这是我们社会性质的一种表达。让我强调两个明显的不平等领域:卫生保健和不平等。

    我们的医疗保健系统令人讨厌。不仅有2800万美国人没有医疗保险,而且我们在医疗保健上的支出远远超过地球上任何地方。如果我们的健康结果最好,这可能是可以接受的,但不幸的是,事实并非如此。美国每年在医疗保健上的支出超过3万亿美元,比其他发达经济体的人均支出高2到3倍。然而,预期寿命是衡量健康状况的一项指标,远低于西欧和日本。我们支付的更多而得到的更少(请参见下表)。

    这些事实在大流行之前是正确的,但它以大量失败的具体例子为例,表明系统出现了故障,包括测试套件,防护设备,基本药物的过分缺乏以及随之而来的不必要的死亡。这并不是对许多冒着生命危险保护公众的英勇医护人员的谴责,而是对整个经济和政治结构的谴责,而这些结构在许多层面上未能保护其公民的健康和安全。这是政府最基本的要求(有人可能只说了一点),可悲的是短缺。

    这不是针对单一付款系统的提倡,例如在英国或古巴。一些国家有强制性保险要求,例如西欧大部分地区和日本,而其他国家有国家健康保险计划,例如加拿大和韩国。我本人的非专业知识以及本信中的空白内容不允许对我们的医疗体系的最佳结构进行全面辩论。但可以肯定的是,我们可以同意,一项通过大量税收减免与就业挂钩的保险计划,这种结构使数千万的人没有保险,但仍需要在紧急情况下提供该系统,其成本远高于世界上任何国家,落后于大多数其他国家,需要根本改变。

    平均数令人沮丧,掩盖了重要的失败,即富人和穷人的健康结果差距越来越大。收入最低的四分位数的预期寿命下降了,收入最高的四分位数的预期寿命下降了。这表明财富和收入差距正在扩大,这一差距在道德上是不可辩驳的,而在经济和政治方面则是站不住脚的。

    自1980年以来,美国的实际人均GDP增长了79%,但对于最底层的50%的人口,税后收入仅增长了20%。对于接下来的40%,收入仅增长了50%。不过,在此期间,收入最高的0.01%收入增长了420%。根据拉吉·切蒂(Raj Chetty)和他的同事的研究,1940年出生的人有比父母多92%的收入机会,但是对于1980年出生的人(切蒂,拉杰,大卫·格鲁斯基,马克西米利安·地狱,纳撒尼尔·亨德伦,罗伯特·曼杜卡和吉米·纳朗,渐行渐远的美国梦:自1940年以来绝对收入流动的趋势,”(2017年3月)。美国人中最富有的0.1%拥有该国财富的19.6%,高于1980年的7.4%。1%的高收入十分之一拥有的财富等于最低收入85%的总和。

    大流行加剧了这些趋势。四月份,五分之一的工人要么下岗,要么休假,但是对于那些年收入低于40,000美元的人来说,有40%的失业率是全国平均水平的两倍。如果有的话,其中许多都是缓慢返回的工作。

    多年来,不仅在美国,而且在大多数发达经济体中,财富和收入不平等现象都在加剧。但是,这种流行病加剧了这一鸿沟,我们大家都必须承认,这种趋势从道义上是不能接受的,从政治角度来说是不可持续的。大流行给解决不平等带来了更大的紧迫性。

    这种流行病(从字面上和形象上)使人们更加清楚地认识到了另一种威胁,这需要我们紧急关注:环境。大流行和迫在眉睫的气候灾难之间已经存在重要的相似之处,而这两个挑战都需要采取类似的方法。

    麦肯锡最近的一项研究(Pinner,Dickon,Matt Rogers和Hamid Samandari, 应对后大流行世界中的气候变化,2020年4月)在流行病和气候变化之间得出了许多相似之处。两者都是系统性的,具有全球影响。两者都是不稳定的,过去的概率不太可能成为做出未来预测的充分指南。两者都是非线性的,其影响会急剧地超出某些阈值。两者都是递归的,对穷人的伤害最大。

    在过去的几个月中,我们关闭了全球大部分经济,见证了一次非凡的实验:碳排放量的大幅下降。 4月份,每日碳排放量平均比上年下降17%(见下图)。如此令人满意,我们知道我们无法通过永久关闭世界经济来减少排放。

    全球日报2 排放物

    大流行和气候风险之间的重要区别是时间尺度。大流行是眼前的危险,而气候变化则构成了累积的威胁。我们接受了严格的活动限制,因为我们认为该流行病威胁是即时的(过去是这样)。但是到目前为止,我们不愿为避免环境灾难付出任何牺牲,因为它的时程不同。这是高度近视,回想起海明威在 太阳也升起:“您如何破产?两种方式。逐渐地,然后突然。”如果我们继续加热地球,那就是我们的命运。

    大流行病和环境风险共有的最重要特征是,它们都代表“公地的悲剧”,牛津经济学家威廉·福斯特·劳埃德(William Forster Lloyd)于1833年首次提出了这一概念。公共土地,这使牧场过度放牧,从而为每个人的牛提供更少的食物。劳埃德(Lloyd)认为,拥有更多的牛将带来个人的收益,而公地的损失将由所有人共同承担。激励个人利益以牺牲共同利益为代价,这就是“悲剧”。

    全球流行病和环境危险也代表着公地的悲剧。可能对个人有利的行为,例如在无症状或有污染的情况下旅行,会招致所有人承担的潜在灾难性成本。从历史上看,公地的悲剧通过对每个人施加规则(限制)来解决。例如,过度捕捞使大银行曾经无限供应的鳕鱼濒临灭绝,导致国际捕捞限制,使该物种得以自然放养。

    病毒和CO2 不尊重政治界限。全球流行病和环境危机不能由单个国家来抵抗,而只能通过全球协调与合作来应对。

    也许那是这场大流行的最大悲剧。我们(尤其是中国和美国)选择了混淆,否认和攻击(包括他们的国内批评者和彼此)是为了获得虚幻的政治优势,而不是分享可能会导致这场灾难的资源和最佳做法。由于我们未能协调抗击这一流行病,因此我们错过了在环境方面进行合作的机会。我们本可以征收低油价的碳税来投资可再生能源,但我们没有。我们的政治领导人选择为石油和天然气公司提供财政支持,但不为可再生能源提供财政支持。我们正在逐渐危及生命,然后它会突然变得如此。

    将包含COVID-19病毒。其他人将不可避免地出现。当我们关闭世界经济时,全球变暖的威胁很快就得到了缓解,但是当我们恢复活动时,全球变暖又作为全球性的危险而重新生效。

    我们最紧迫的挑战要求跨社区和全球范围内采取集体行动。卫生保健系统失灵,贫富悬殊,未来的流行病和环境灾难,都需要我们的关注和资源。但大多数情况下,它们需要我们的意志。

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